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Que veut dire VFI? Comment le choisir? VFI trop petit? VFI déchiré?

Que veut dire VFI?  

Le VFI signifie Vêtement de Flottaison Individuel. Il doit y avoir un VFI par personne à bord de l’embarcation. Le VFI ou le gilet de sauvetage qui doit être transporté à bord de l’embarcation doit être approuvé par Transports Canada. Les VFI(s) peuvent aussi être approuvés par la Garde côtière canadienne. Le VFI doit être de taille appropriée à chaque individu qui se trouve dans l’embarcation et lors d’une excursion nautique, il doit être disponible en tout temps à l’intérieur de l’embarcation. Il est important qu’un enfant porte un VFI correspondant à sa taille et à son poids. L’enfant peut facilement sortir d’un VFI trop grand. Dans le cas contraire, un VFI trop petit ne peut assurer une bonne flottaison et dans les deux cas, l’enfant risque de se noyer.

VFI pour bébé et enfant

Le VFI pour bébé ou enfant doit être de taille appropriée à chaque personne qui se trouve dans l’embarcation et lors d’une excursion nautique. Sur l'étiquette d'approbation du VFI, le poids est inscrit. Suivez les consignes.

  Il existe des gilets de sauvetage et des VFI homologués conçus spécialement pour des enfants. Lorsque vous choisissez un VFI pour un enfant, recherchez les caractéristiques suivantes :

  • Des étiquettes d’homologation au Canada indiquant à quel tour de poitrine ou poids il convient.
  • Un grand col offrant une protection supplémentaire et soutenant la tête.
  • Une ganse de repêchage fixée au col.
  • Des couleurs vives : on recommande le jaune, l’orange ou le rouge, qui sont les plus visibles.
  • Des boucles ou une fermeture éclair solides et inoxydables.
  • Des attaches à la taille ou élastique ajusté à l’avant et à l’arrière.
  • Une lanière de sécurité qui s’attache à l’entrejambe pour empêcher le VFI de glisser par dessus de la tête.
  • Un ruban réfléchissant et un sifflet en plastique.
  • Assurez-vous que le dispositif de flottaison homologué est confortable, mais bien ajusté. N’achetez pas un VFI ou gilet de sauvetage qui est trop grand dans l’espoir que l’enfant l’utilisera en grandissant.
  • Rappelez-vous qu’un VFI ne remplacera jamais la supervision d’un adulte. Gardez toujours vos enfants à portée de main lorsque vous êtes dans l’eau, sur l’eau ou près de l’eau.

Important : Au Canada, il n’y a pas de dispositif de flottaison homologué pour les enfants pesant 20 livres et moins. Transports Canada recommande aux parents d’Attendre que l’enfant pèse au moins 20 livres avant de l’emmener en bateau. Pour en savoir plus, visitez le site de Transports Canada.

VFI - Je l'ai, je le porte!

VFI adapté à l'activité que l'on pratique

Il existe des VFI(s) spécialisés pour plusieurs sports tels que le kayak, le canot, la pêche, la voile, etc. Lors de l’achat d’un VFI, choisir le modèle approprié à l’activité pratiquée. Le vêtement de flottaison individuel doit être porté bien ajusté tout en permettant une liberté de mouvement des bras et des jambes. Le gilet de sauvetage doit, quant à lui, être ajusté de façon à laisser passer l’eau entre le corps et le dispositif, c’est-à-dire pas trop serré pour faire renverser l’utilisateur sur le dos. Le gilet de sauvetage doit assurer un degré de flottabilité suffisant pour permettre de ramener une personne inconsciente hors de l’eau, et ce, en la maintenant constamment face vers le haut.

Bien que les VFI(s) puissent être plus confortables qu’un gilet de sauvetage, parce qu’ils sont conçus pour être portés en permanence, leur protection est généralement moins grande que celle d’un gilet de sauvetage en ce qui concerne la capacité de flotter et la capacité de vous tourner sur le dos pour pouvoir respirer. Les avantages et les inconvénients du choix d’un VFI par rapport à un gilet de sauvetage sont nombreux, mais n’oubliez pas qu’un VFI ne vous retourne pas nécessairement sur le dos si vous tombez à l’eau.

VFI trop petit 

Vous pouvez avoir une amende si votre VFI est trop petit pour votre poids. Vérifiez encore sur l'étiquette à l'endos de votre VFI approuvé pour s'assurer que le poids du VFI convient à votre personne. La flottabilité d'un VFI est exprimée en poids maximal supporté sans caler. Les VFI homologués au Canada répondent aux exigences de flottabilité minimale. 

Comment garder nos gilets de sauvetage ou VFIs plus longtemps?

Plusieurs plaisanciers négligent de prendre soin de leur VFI. Il est recommandé de s’abstenir de les utiliser comme coussins pour le bateau ou de défenses pour protéger la coque lors de l’amarrage au quai. L’entretien d’un VFI est primordial. Un savon doux et de l’eau fraîche suffisent pour les nettoyer. Ne jamais utiliser de détergent fort ni de gaz en cas de tache. On doit le laisser sécher en plein air, donc ne jamais les mettre dans la sécheuse, ni au soleil, ni près d’une source directe de chaleur. Il doit être rangé proprement dans un endroit sec lorsqu’il n’est pas utilisé. En laissant le VFI directement au soleil, les rayons ultraviolets peuvent endommager les tissus. À bord d’une embarcation de plaisance, l’opérateur doit ranger les vêtements de flottaison individuels et les gilets de sauvetage non utilisés dans un endroit sec, bien aéré et facile d’accès.

Que fait-on si notre gilet de sauvetage ou VFI est brisé ou déchiré?

Tous les soins apportés au VFI permettent de le conserver longtemps. Par contre, un VFI brisé, réparé ou altéré perd son approbation, donc il n’est plus utilisable et doit être remplacé. Cette mesure semble rigoureuse, mais elle s’explique par le fait qu’aucun contrôle n’est exercé sur la qualité du travail de réparation. Une réparation ou une modification peut compromettre la flottabilité du VFI et par conséquent, l’approbation de Transports Canada n’est donc plus valide. C’est une bonne habitude de vérifier périodiquement la flottabilité d’un VFI et de le faire selon les normes du fabricant. Il doit maintenir la tête hors de l’eau.

Les vestes de sauvetage conventionnelles et les vêtements de flottaison individuels (VFI) ont tous les deux la même utilité. Chacun comporte des avantages et des inconvénients. Le VFI est confortable. Il est disponible dans une grande variété de couleurs et de styles avec des modèles adaptés spécialement à plusieurs types d’activités nautiques. Le principal inconvénient du VFI est qu’il offre un degré de flottabilité moindre. Quant au le gilet de sauvetage conventionnel, en raison de sa conception, il peut avoir comme effet de replacer la tête d’une victime inconsciente hors de l’eau et à la verticale, ce qui pourrait la maintenir dans cette position jusqu’à son sauvetage.

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